This week in San Antonio, as cold winds swept across the city, the people of Coker refused to hunker down knowing that others were left to brave the cold. Moved by the Holy Spirit, a beautiful story unfolded at the Jesus Heals Retreat Center.

The Smeberg family are long-time supporters of the Coker Food Pantry. They anticipated that the warming centers and shelters of San Antonio would fill up quickly, so they opened their Retreat Center, the Jesus Heals Retreat Center in South San Antonio, to provide shelter as harsh cold temperatures approached.

The Smebergs worked alongside Pastor Jose and Marilu Mercado, and many others, to create a haven for those seeking refuge from the bitter cold. Before long, the collaboration extended beyond Coker and the Jesus Heals Retreat Center to include Shepherdsown Ministries. They also received generous donations from Dunkin, Amazon, Little Caesar’s, Butter Crust Bread, and others.

In addition to offering space and food, we created a space for God to move. Collectively, the team offered worship, prayer, and fellowship on the retreat center grounds.

As temperatures continued to decline Marliu and Jose discovered ten men in desperate need of shelter. These men intended to sleep under stairways with thin sweaters, a potentially life-threatening situation. The Mercados, partnered with another pastor who owns a van transported the men to the retreat center.

As the night unfolded, those in the retreat center began sharing their heartbreaking stories of struggle and need. Despite circumstances, the gratitude and respectful manners displayed by these individuals were beyond comprehension. Pastors Alfonso and Lita Lopez of Shepherdsown Ministries, aware of ongoing efforts, sought male volunteers to continue to provide assistance to the 10 men, emphasizing the continuous need for support.

In the center, worship, Bible study, and fellowship became pillars of strength. The plea for prayer resonated, with anticipation of the Lord moving in mighty ways. As the night continued, several of the men turned their hearts to Jesus through professions of faith in Jesus Christ as our Savior. Marilu shared that healing happened in that space.

Through the collaborative efforts of compassionate individuals from Coker and various organizations, our Almighty God became a beacon of hope and warmth for those facing the harshness of a winter season.

___________________
En Español

Esta semana en San Antonio, mientras vientos fríos barrían la ciudad, la gente de Coker se negó a acurrucarse sabiendo que otros quedaban expuestos al frío. Movidos por el Espíritu Santo, una hermosa historia se desarrolló en el Centro de Retiro Jesus Heals.

La familia Smeberg ha sido participes de apoyo de la Despensa de Alimentos de Coker durante mucho tiempo. Anticiparon que los centros de calentamiento y refugios de San Antonio se llenarían rápidamente, así que abrieron su Centro de Retiro, el Centro de Jesus Heals en el sur de San Antonio, para ofrecer refugio ante las extremadamente frías temperaturas que se aproximaban.

Los Smeberg trabajaron junto al Pastor José y Marilu Mercado, y muchos otras iglesias e organizaciones, para crear un refugio para aquellos que buscaban resguardarse del amargo frío. Pronto, la colaboración se extendió más allá de Coker y del Centro de Retiro Jesus Heals para incluir a Shepherdsown Ministries y la Cruz Roja. También recibieron generosas donaciones de Dunkin, Amazon, Little Caesar’s, Butter Crust Bread y otros.

Además de ofrecer espacio y alimentos, un espacio para que Dios se moviera fue organizado. Colectivamente, el equipo ofreció adoración, oración y compañerismo en los terrenos del centro de retiro.

A medida que las temperaturas seguían descendiendo, Marilu y José encontraron a diez hombres en necesidad desesperada de refugio. Estos hombres tenían la intención de dormir bajo las escaleras con suéteres delgados, una situación potencialmente peligrosa para la vida. Los Mercados, junto con los pastores de Shepherdsown Ministries en una camioneta transportaron a los hombres al centro de retiro.

A medida que avanzaba la noche, aquellos en el centro de retiro comenzaron a compartir sus desgarradoras historias de lucha y necesidad. A pesar de las circunstancias, la gratitud y las maneras respetuosas mostradas por estos individuos estaban más allá de la comprensión. Los pastores Alfonso y Lita López de Shepherdsown Ministries, conscientes de los esfuerzos en curso, buscaron voluntarios masculinos para continuar brindando ayuda a los 10 hombres, enfatizando la necesidad continua de apoyo. Ya para el segundo día, se unieron unas 10 a 15 personas más.

En el centro, la adoración, el estudio bíblico y el compañerismo se convirtieron en pilares de fortaleza. La súplica por la oración resonó, con la anticipación de que el Señor se moviera de manera poderosa. A medida que la noche avanzaba, varios de los hombres entregaron sus corazones a Jesús a través de profesiones de fe en Jesucristo como nuestro Salvador.

A través de los esfuerzos colaborativos de individuos compasivos de Coker y diversas organizaciones, nuestro Todopoderoso Dios se convirtió en un faro de esperanza y calor para aquellos que enfrentaban la dureza de la temporada invernal.