Coker Family,

I have been doing ministry with students and their families in the church for 18 years. Over that time, I have worked for 5 different churches and seen a lot. I’ve seen how God has moved in many different ways. I have seen families heartbroken over difficult situations only to have God show up in a big way to bring wholeness. I have seen students go from a complete lack of awareness that God even exists to having radical encounters with the Holy Spirit that change their lives forever. I have had the privilege of discipling students for years and watched them grow into adulthood where I presided over their wedding. I have seen incredible ministry success and been humbled by failure.

One thing I have not seen is what is currently happening in the life of Coker. This congregation is unique in that it has some resources, but also a desire to grow move where God is leading. I think most churches would say that they are going where God is leading, but in reality, there is a scarcity mindset and a desire to keep things the way they are because “that’s how we’ve always done it.” But Coker is different. The Holy Spirit has been moving in bold and new ways among our student ministry for almost a year now. He has given us new vision for our children and student ministries and our people are excited to move into it. Rather than hesitating and wondering if maybe we shouldn’t move forward, our children and student families are excited to push ahead into new frontiers.

This summer will provide an opportunity for us to experiment with our new vision and Ministry Action Plan in children and student ministries where we meet new people, help them believe in Jesus, so they can grow in Christ, and go and make disciples. With God leading us, our people excited, and a willingness to be bold in our discipleship efforts, we know that the best days of Coker Methodist Church are ahead of us.

Please join me in prayer for our children and student ministries as we approach this busy summer season of ministry. Please pray for God to direct us in our new way of operating through our Ministry Action Plan. Please pray that God provides all of the leaders we need to push ahead.

Thank you for your continued support of our children and student ministries.

Blessings,

Pastor Clay
Rev. Clay Smallwood
Pastor of NextGen Ministries

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Traducción al español:

Familia Coker,

He estado haciendo ministerio con estudiantes y sus familias en la iglesia durante 18 años. Durante ese tiempo, he trabajado para 5 iglesias diferentes y he visto mucho. He visto cómo Dios se ha movido de muchas maneras diferentes. He visto familias desconsoladas por situaciones difíciles, solo para ver a Dios presentarse de una manera grandiosa para traer plenitud. He visto a estudiantes pasar de una completa falta de conciencia de que Dios siquiera existe a tener encuentros radicales con el Espíritu Santo que cambian sus vidas para siempre. He tenido el privilegio de discipular a estudiantes durante años y los he visto crecer hasta la edad adulta, donde he presidido su boda. He visto un éxito increíble en el ministerio y me he sentido humillado por el fracaso.

Una cosa que no he visto es lo que está sucediendo actualmente en la vida de Coker. Esta congregación es única en que tiene algunos recursos, pero también un deseo de crecer y moverse hacia donde Dios está guiando. Creo que la mayoría de las iglesias dirían que van hacia donde Dios está guiando, pero en realidad, hay una mentalidad de escasez y un deseo de mantener las cosas como siempre porque “así es como siempre lo hemos hecho”. Pero Coker es diferente. El Espíritu Santo se ha estado moviendo de maneras audaces y nuevas entre nuestro ministerio estudiantil durante casi un año. Él nos ha dado una nueva visión para nuestros ministerios de niños y estudiantes, y nuestra gente está emocionada de avanzar en ella. En lugar de vacilar y preguntarnos si tal vez no deberíamos avanzar, nuestras familias de niños y estudiantes están entusiasmadas por avanzar hacia nuevas fronteras.

Este verano nos brindará la oportunidad de experimentar con nuestra nueva visión y Plan de Acción Ministerial en los ministerios de niños y estudiantes donde **encontramos** gente nueva, les ayudamos a **creer** en Jesús, para que puedan **crecer** en Cristo y **ir** y hacer discípulos. Con Dios guiándonos, nuestra gente emocionada y una disposición a ser audaces en nuestros esfuerzos de discipulado, sabemos que los mejores días de la Iglesia Metodista Coker están por delante.

Por favor, únanse a mí en oración por nuestros ministerios de niños y estudiantes mientras nos acercamos a esta ajetreada temporada de verano de ministerio. Oren para que Dios nos dirija en nuestra nueva forma de operar a través de nuestro Plan de Acción Ministerial. Oren para que Dios provea todos los líderes que necesitamos para avanzar.

Gracias por su continuo apoyo a nuestros ministerios de niños y estudiantes.

Bendiciones,

Pastor Clay
Rev. Clay Smallwood
Pastor de Ministerios NextGen