We serve others by sharing what we have with others, and sharing our word of witness with others. On April 7th, we had a special time of sharing from Ben and Amanda Owens. Ben shared that Jesus washed away all sins in the moment of sacrifice on Good Friday. Then on Easter, Ben explained, “Jesus didn’t just resurrect himself that day. He also gave me a gift of resurrected life. He brought me back from the dead on that day, and ever since I was 13 when I first accepted that truth – that I had been given a new life in Jesus – I began to learn, and I continue to learn, what it means to live a resurrected life.”

Our pastors asked Ben what it looks like to walk with Jesus daily. In his family, at church, and in his neighborhood. Ben went on to share:

“What does it mean to live a resurrected life here at Coker? Like all new lives, it begins just as a child’s new life. A human child isn’t born with the ability to walk or talk – we have to learn the basics first. And a newly resurrected life starts with learning God’s words and God’s ways. He gave us these in his scripture, the Holy Bible.

Here at Coker, my family – my wife and three kids – we’ve discovered so many wonderful opportunities to crack this book open and to learn about what God thinks, what he feels, what he likes, what he doesn’t like, and what he wants for us. We’ve heard some amazing sermons by our dear pastors. We’ve attended many Bible classes, both introductory and advanced. Our kids have as well. We’ve gone to conferences and retreats. My wife Amanda went to a women’s retreat not long ago that was life changing for her.

Right here at Coker, we study his scripture not because we have to or out of some sense of obligation, but because we desperately desire to. We want to know our father, who paid the ultimate price of his only son. I read the Bible to learn about my father, but also about my brothers and sisters in Christ, you, and ultimately who I am. In my new family, I study the Bible by myself, here at Coker with all of you, and with my family at home at bedtime. We also watch a Christian movie, about 15 minutes once a week, and then we discuss it.

A resurrected life also means that I am no longer alone. I have my earthly family, but I also have a larger family, my brothers and sisters in Christ. And here at Coker, there are so many ways that we have found to live our life with our new family. Together we can study God’s word and learn about our new life together. Sunday service is a great place to start, but it’s just the door into that family’s household. Beyond that, there are small groups that you can connect to both on Sunday mornings and throughout the week where you can learn more closely.

But if we’re talking about family, I would be remiss if I let you think that it’s all sunshine and moonbeams. We get it wrong sometimes. That’s why Jesus led the example and he gave us the core family rule, which is forgiveness. A resurrected life means a life of forgiveness, both forgiving others and asking for forgiveness. I know that a resurrected life here at Coker means that sometimes I’ll hurt you and you’ll hurt me. But Jesus set the example that we forgive one another. We ask for forgiveness, and that starts in our own home. I regularly, almost daily, I might say, ask my own family to forgive me when I don’t get it right.

A resurrected life also means that I live a life that honors my Father in heaven, where I follow his footsteps and I obey his instructions. And he gave us two. The first is to love the Lord your God with all your soul, all your mind, and all your strength. And the second is similar – to love your neighbor as yourself. To love God and others is God’s purpose for me in my resurrected life.

So what is God’s number one goal? For us to love God. Then, in the love of God, he wants us to reach out in love to our neighbors, which are quite simply, all of those who are not yet a part of God’s family and who aren’t yet living a resurrected life.

God wants me to share my story, our story, with them, so that they might one day be able to join us in living a resurrected life. Here at Coker, my family has caught the vision of reaching out in love to our neighbors everywhere you look.

Coker provides us so many opportunities, and we do that with all of our strength. Each one of us has a different type of strength. Our family has found our strength in sharing with our neighbors through the fun activities and the meals that we have here, where we can invite friends, and in acts of service. Here at Coker, we have discovered that there’s a power in being a servant leader. We’ve also found opportunities in mission trips, both local and abroad.

We don’t share this good news of a resurrected life with our neighbors because we feel that we have to. We do it because we so desperately desire to, because we know the joy that comes from living the resurrected life as a child in the family of God.

My family, we’ve only been members of Coker for a couple of weeks now. But we have, as a family, found a home here, and we’ve been given some opportunities already to share God’s love with our neighbors.”

 

En Español

Servimos a los demás compartiendo lo que tenemos con los demás y compartiendo nuestra palabra de testimonio con los demás. El 7 de abril tuvimos un momento especial para compartir con Ben y Amanda Owens. Ben compartió que Jesús lavó todos los pecados en el momento del sacrificio del Viernes Santo. Luego, en Pascua, Ben explicó: “Jesús no resucitó simplemente ese día. También me dio el regalo de la vida resucitada. Él me resucitó de entre los muertos ese día, y desde que tenía 13 años cuando acepté por primera vez esa verdad –que se me había dado una nueva vida en Jesús– comencé a aprender, y sigo aprendiendo, lo que significa vivir una vida resucitada”.

Nuestros pastores le preguntaron a Ben cómo es caminar con Jesús diariamente. En su familia, en la iglesia y en su barrio. Ben continuó compartiendo:

“¿Qué significa vivir una vida resucitada aquí en Coker? Como toda vida nueva, comienza como la nueva vida de un niño. Un niño humano no nace con la capacidad de caminar o hablar; primero tenemos que aprender lo básico. Y una vida recién resucitada comienza con el aprendizaje de las palabras y los caminos de Dios. Él nos los dio en sus Escrituras, la Santa Biblia.

Aquí en Coker, mi familia –mi esposa y mis tres hijos– hemos descubierto tantas oportunidades maravillosas para abrir este libro y aprender acerca de lo que Dios piensa, lo que siente, lo que le gusta, lo que no le gusta y lo que no le gusta. lo que quiere para nosotros. Hemos escuchado algunos sermones increíbles de nuestros queridos pastores. Hemos asistido a muchas clases bíblicas, tanto introductorias como avanzadas. Nuestros hijos también lo han hecho. Hemos asistido a conferencias y retiros. Mi esposa Amanda fue a un retiro para mujeres no hace mucho que le cambió la vida.

Aquí mismo, en Coker, estudiamos sus Escrituras no porque tengamos que hacerlo o por algún sentido de obligación, sino porque lo deseamos desesperadamente. Queremos conocer a nuestro padre, que pagó el precio máximo por su único hijo. Leo la Biblia para aprender acerca de mi padre, pero también acerca de mis hermanos y hermanas en Cristo, de usted y, en última instancia, de quién soy yo. En mi nueva familia, estudio la Biblia por mi cuenta, aquí en Coker con todos ustedes y con mi familia en casa a la hora de dormir. También vemos una película cristiana, unos 15 minutos una vez a la semana, y luego la comentamos.

Una vida resucitada también significa que ya no estoy solo. Tengo mi familia terrenal, pero también tengo una familia más grande, mis hermanos y hermanas en Cristo. Y aquí en Coker, hemos encontrado muchas maneras de vivir nuestra vida con nuestra nueva familia. Juntos podemos estudiar la palabra de Dios y aprender sobre nuestra nueva vida juntos. El servicio dominical es un excelente lugar para comenzar, pero es solo la puerta al hogar de esa familia. Más allá de eso, hay grupos pequeños a los que puedes conectarte tanto los domingos por la mañana como durante toda la semana donde puedes aprender más de cerca.

Pero si hablamos de familia, sería negligente si les dejara pensar que todo es sol y rayos de luna. A veces nos equivocamos. Por eso Jesús dio el ejemplo y nos dio la regla básica de la familia, que es el perdón. Una vida resucitada significa una vida de perdón, tanto perdonando a otros como pidiendo perdón. Sé que una vida resucitada aquí en Coker significa que a veces te lastimaré y tú me lastimarás. Pero Jesús dio el ejemplo de que nos perdonamos unos a otros. Pedimos perdón y eso comienza en nuestra propia casa. Regularmente, casi a diario, diría, pido a mi propia familia que me perdone cuando no lo hago bien.

Una vida resucitada también significa que vivo una vida que honra a mi Padre celestial, donde sigo sus pasos y obedezco sus instrucciones. Y nos dio dos. El primero es amar al Señor tu Dios con toda tu alma, con toda tu mente y con todas tus fuerzas. Y el segundo es similar: amar al prójimo como a uno mismo. Amar a Dios y a los demás es el propósito de Dios para mí en mi vida resucitada.

Entonces, ¿cuál es la meta número uno de Dios? Para que amemos a Dios. Luego, en el amor de Dios, quiere que nos acerquemos en amor a nuestro prójimo, que es, simplemente, todos aquellos que aún no son parte de la familia de Dios y que aún no están viviendo una vida resucitada.

Dios quiere que comparta mi historia, nuestra historia, con ellos, para que algún día puedan unirse a nosotros y vivir una vida resucitada. Aquí en Coker, mi familia ha captado la visión de tender la mano con amor a nuestros vecinos dondequiera que miremos.

Coker nos brinda muchas oportunidades y lo hacemos con todas nuestras fuerzas. Cada uno de nosotros tiene un tipo diferente de fuerza. Nuestra familia ha encontrado nuestra fuerza en compartir con nuestros vecinos a través de las actividades divertidas y las comidas que tenemos aquí, donde podemos invitar a amigos y en actos de servicio. Aquí en Coker, hemos descubierto que hay poder en ser un líder de servicio. También hemos encontrado oportunidades en viajes misioneros, tanto locales como en el extranjero.

No compartimos estas buenas noticias de una vida resucitada con nuestros vecinos porque sentimos que tenemos que hacerlo. Lo hacemos porque lo deseamos desesperadamente, porque conocemos el gozo que proviene de vivir la vida resucitada como un niño en la familia de Dios.

Mi familia, solo somos miembros de Coker desde hace un par de semanas. Pero, como familia, hemos encontrado un hogar aquí y ya se nos han dado algunas oportunidades para compartir el amor de Dios con nuestros vecinos”.